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Metaverso: ¿Qué es? y ¿Cómo funciona?

17/02/2022
Elizabeth De León

El metaverso al que nos acercamos se erige como una evolución de internet, pero no como un sustituto de la misma, pero ya se están planteando dudas sobre los riesgos que podría acarrear para la sociabilidad, la salud mental y el bienestar físico.

Por el momento ni siquiera sabemos qué será y qué características tendrá, pero probablemente esperemos una realidad virtual llena de avatares cruzados con el mundo material. Se trata, por tanto, de una nueva forma de vivir la propia identidad e interactuar con las personas, productos y servicios completamente inmersos en las nuevas tecnologías.

¿Qué es el metaverso?

El metaverso -desde su creación, por el escritor Neal Stephenson en 1992 para la novela «Snow Crash»- es un concepto utilizado en las obras de ciencia ficción, particularmente en el sentido negativo, que ven a la humanidad alienada de la realidad material para vivir en la uno virtual Tradicionalmente, el Metaverso se ve como una realidad virtual inmersiva en la que todos pueden interactuar con los elementos de este mundo a través de avatares tridimensionales.

Una versión de este concepto aparece en la novela de Ernest Cline “Ready Player One” en la que los participantes del sistema Oasis virtual pueden interactuar a través de cascos virtuales en un entorno digital tridimensional.

El Metaverso se propone como una evolución directa de internet. Un mundo virtual en el que puedes realizar prácticamente cualquier tipo de acción: ver películas, asistir a conciertos, jugar, celebrar reuniones de negocios, hacer deporte, asistir a ferias y reunirte con tus amigos.

El concepto volvió a la palestra con la decisión de Mark Zuckerberg de renombrar su holding de Facebook en Meta, un nuevo proyecto en el que hacer posible jugar, hacer deporte, trabajar sin salir del salón. El mundo del metaverso, por tanto, acoge todas las necesidades de interacción que se pueden buscar en la realidad, desde las interacciones laborales hasta la docencia universitaria pasando por los juegos.

Grandes empresas como Facebook, de hecho, están apostando por esta nueva realidad, apostando a que se convertirá en los próximos años en un estándar al alcance de todos. ¡Una verdadera nueva forma de vivir!

Obviamente, las preocupaciones de todos van dirigidas a la posibilidad de que tal estilo de vida acabe tragándonos por completo y haciendo que la vida material pierda su atractivo.

¿Cómo funciona el metaverso?

En la versión original de «Snow Crash», el Metaverso se representaba como una esfera negra interrumpida en el medio por un camino donde las personas podían lograr lo que querían a través de avatares en 3D, cuya resolución reflejaba las diferencias de clase de sus respectivos sujetos humanos.

Hoy en día la idea del Metaverso, como comúnmente se entiende este concepto, es que un sujeto, usando unos auriculares, pueda entrar en el universo virtual en el que puede hacer prácticamente todo lo que quiera, ya que nosotros decidimos qué hacer frente a un computadora. Por ejemplo, puede elegir qué ropa usar, ver películas, jugar o practicar deportes, admirar obras de arte y comprar objetos virtuales. Esto es precisamente lo que buscan muchas empresas importantes, ya que las ventas de productos ya se están iniciando a través de blockchain y NFT.

Si bien actualmente estamos acostumbrados a navegar a través de una pantalla que nos separa de las funciones digitales, la evolución de este estado de cosas en Metaverse llevará a una inmersión total a través de los auriculares portátiles. 

Obviamente el éxito de este proyecto dependerá de la accesibilidad económica de los dispositivos para ingresar al mundo virtual, para expandir su uso. Pero las posibilidades en el aire son muchas: desde reuniones de negocios, hasta surfear, dedicarse al fitness así como tocar o asistir a un concierto.

Cómo acceder al metaverso

El fenómeno aún está por definir. En primer lugar, es necesario entender si se creará una entidad que gestione el acceso al Metaverso, o si todo estará en manos de particulares que darán cada uno su propia versión del mundo virtual. De hecho, aún no es seguro que todas las empresas estén de acuerdo en cooperar en la creación de un único Metaverso compartido al que los usuarios puedan acceder de forma diferente.

Los tiempos empiezan a ser maduros. Las nuevas tecnologías wearables y la nube te permiten tener toda la información disponible, los gráficos por computadora son tan avanzados que son capaces de simular un mundo con sus propias reglas en cuanto a luces, sonidos y perspectiva. La idea, sin embargo, no es reemplazar internet o la vida material con su equivalente hecho de bits, sino integrar los dos tipos de realidad para perseguir una evolución natural del estilo de vida que comenzó con la toma masiva de internet en nuestras vidas.

Durante la convención Facebook Connect 2021, Zuckerberg presentó Horizon Home, que parece ser el primer paso hacia su Metaverso. Apple, Samsung, Sony son solo algunas de las empresas que siguen esta tendencia en sus nuevos dispositivos.

La compañía de Zuckerberg ya está trabajando en unos auriculares que se puedan llevar todo el día de forma más cómoda que los tradicionales a los que estamos acostumbrados.

Cómo el metaverso cambiará el mundo

Muchas grandes empresas como Microsoft, Alibaba, Tencent, Epic Games están invirtiendo sumas considerables en este proyecto. La evolución de Internet en su versión meta parece ser no solo una etapa segura, sino incluso la siguiente. Y las posibilidades de rentabilizar la venta de bienes virtuales que solo existen en el mundo digital parecen a la vuelta de la esquina.

Microsoft, por ejemplo, ha desarrollado la tecnología para participar en videoconferencias en formato avatar. Una innovación de este tipo está al alcance de todos, ya que ni siquiera necesitas un visor para usarla, sino que está preparada por la propia nube de Microsoft.

Epic Games ya está planeando prepararse para disfrutar de juegos, eventos virtuales y películas. ByteDance (el de TikTok) está estudiando cómo convertir videos a formato 3D.

Facebook , según palabras de su CEO, ya ha iniciado el camino que llevará a la compañía a evolucionar de las redes sociales al metaverso, desarrollando una experiencia de vida inmersiva en realidad virtual.

Al parecer, por tanto, las grandes marcas ya apuestan por crear un mundo virtual en el que sea posible realizar todas las acciones que nos resultan familiares: hablar, bailar, trabajar, ir de compras, vestirse, comprar objetos para lucirse. Pero vívelo todo con tus propios sentidos a través de una experiencia inmersiva, en lugar de con una pantalla que se interpone entre nosotros y los contenidos.

Por supuesto, obviamente, el proceso aún está en curso y se necesitarán millones de espectadores para que el metaverso sea utilizable a gran escala.

Las estimaciones actuales apuntan a que dentro de 5 años parte de la población vivirá una existencia virtual paralela a la material. Y en ese punto, surgirán nuevos interrogantes respecto a la seguridad, privacidad y licitud de las acciones que se pueden realizar en este universo virtual. ¡Estaremos listos para enfrentarlos!